sábado, 7 de maio de 2011

Os Genocidas - Thomas Disch (Parte 9)




OITO
O caminho para baixo


Talvez nós vamos morrer, Maryann pensou quando eles tinham finalmente parado de correr e ela podia pensar. Mas isso era impossível. Estava tão frio! Ela desejava entender o que Anderson estava falando. Ele apenas disse: "Nós vamos ter que fazer um inventário."
Estavam todos parados na neve. Estava tão frio, e quando ela tinha caído, a neve tinha entrado dentro de seu casaco, por seu colarinho. A neve ainda estava caindo no escuro. Ela ia pegar um resfriado e o que ela faria? Onde viveria? E seu bebê – o que seria dele?

"Maryann?" Anderson perguntou. "Está conosco, não é?"
"Maryann!" Buddy latiu impaciente.
"Estou aqui" disse ela, fungando o liquido que escorria de seu nariz.
"Bem, o que você trouxe com você?"

Cada uma de suas mãos dormentes (ela tinha esquecido as luvas também) estava segurando algo, mas ela não sabia o quê. Ela ergueu as mãos para que pudesse ver.

"Candeeiros", disse ela. "Eram da cozinha, mas um deles está quebrado."
Então se lembrou de cair sobre ele e seu corte no joelho.

"Quem tem fósforos?" Orville perguntou.
Clay Kestner os tinha encontrado. Acendeu o candeeiro bom.
Com a luz Anderson contou os restantes:

"Trinta e um."
Houve um longo silêncio, enquanto cada sobrevivente examinava outros trinta rostos e registrava suas próprias perdas. Dezoito homens, onze mulheres e duas crianças.
Mae Stromberg começou a chorar. Ela perdera o marido e uma filha, embora seu filho estivesse com ela. Em meio ao pânico Denny não tinha sido capaz de encontrar o sapato do pé esquerdo, e Mae tinha arrastado-o do incêndio em um dos trenós das crianças. Anderson, que tenham concluído o inventário, mandou que Mae ficasse quieta.

"Talvez haja mais comida lá atrás," Buddy estava dizendo a seu pai. "Talvez não esteja tão queimada que não possamos comê-la."
"Eu duvido", afirmou Orville. "Os lança-chamas malditos são muito rigorosos."
"Quanto tempo poderemos durar racionando?" Buddy perguntou.
"Até o Natal," Anderson respondeu secamente.
"Se durar até o Natal", afirmou Orville. "Essas máquinas estão provavelmente vasculhando a floresta agora, atrás de qualquer um que escapou do fogo. Há também a questão de onde passaremos a noite. Ninguém pensou em trazer tendas."
"Nós vamos voltar para a cidade velha", disse Anderson. "Podemos ficar na igreja e usar as tábuas como lenha. Alguém sabe onde estamos agora? Toda Planta maldita nesta floresta parece com outra Planta maldita."
"Eu tenho uma bússola", Neil se voluntariou. "Vou levar-nos lá. Apenas me sigam."

Na distância um grito, um grito muito breve.
"Eu acho que veio daquele lado", disse Neil, que se deslocou em direção ao grito.
Formaram uma falange larga com Neil na cabeça e caminharam pela neve. Orville puxando Greta no trenó, e Buddy com Denny Stromberg em suas costas.

"Posso segurar sua mão?" Maryann perguntou a ele. "As minhas estão adormecidas".
Buddy deixar que ela unisse sua mão a dele, e caminharam juntos durante meia hora em absoluto silêncio. Então ele disse: "Estou feliz que você está salva."
"Oh!" Foi tudo que conseguiu dizer. Seu nariz estava escorrendo como uma torneira pingando, e ela começou a chorar também. As lágrimas congelaram em seu rosto frio. Ah, ela era tão feliz!
Eles quase atravessaram a aldeia sem perceber. Uma polegada de neve tinha coberto as cinzas frias e niveladas. Denny Stromberg foi o primeiro a falar.
"Onde nós vamos agora, Buddy? Onde vamos dormir?"
Buddy não respondia. Trinta pessoas esperaram em silêncio Anderson, que estava chutando as cinzas com a ponta da bota, conduzindo-os através deste Mar Vermelho.
"Nós devemos ajoelhar e rezar", disse ele. "Aqui, nesta igreja, devemos ajoelhar e pedir perdão pelos nossos pecados." Anderson ajoelhou sobre neve e cinzas.
"Deus onipotente e misericordioso...".
Uma figura saiu do mato, correndo, tropeçando, sem fôlego, uma mulher em roupas de dormir, com um cobertor enrolado como xale. Caiu de joelhos no meio do grupo, não conseguia falar. Anderson acabou de orar. Na direção de onde tinha vindo, a floresta brilhava fracamente, como se, à distância, uma vela estava queimando em uma janela.

“É a Sra. Wilks" Alice Nemerov anunciou, e no mesmo momento Orville disse: "É melhor rezar em outro lugar."
"Não há nenhum outro lugar", disse Anderson.
"Deve haver" Orville insistiu. Sob a pressão das horas de crise, ele tinha perdido a noção da sua motivação original de salvar os Andersons para sua vingança pessoal, para uma agonia lenta. Seu desejo era mais primário, auto-preservação.
"Se não sobraram casas, ainda deve haver lugar para se esconder: uma toca, uma caverna, um bueiro..."
Algo que ele disse tocou-lhe a memória. Uma toca? Uma caverna?
"Uma caverna! Flor, muito tempo atrás, quando eu estava doente, você me disse que tinha estado em uma caverna. Você nunca tinha visto uma mina, mas você esteve em uma caverna. Era aqui perto?"
"Perto da margem do lago... o velho lago. Próximo do Resort Stromberg. Não é longe, mas eu não vou lá desde que eu era uma garotinha. Eu não sei se ainda é lá".
"Como um grande caverna é isso?"
"Muito grande. Pelo menos, eu achava."
"Você poderia nos levar até lá?"
"Eu não sei. É difícil no verão encontrar o caminho através das plantas. Todos os marcos antigos se foram, e com a neve...".
"Leve-nos lá, menina! Agora! "Anderson disse asperamente. Era ele novamente, nem mais nem menos.
Deixaram a mulher semi-nua para trás, deitada na neve. Não era crueldade: era simplesmente o esquecimento. Quando eles foram embora, a mulher olhou para eles e disse: "Por favor"
Mas o povo a quem ela se retratava não estava mais lá. Talvez nunca tenham estado lá. Ela se levantou e deixou cair o cobertor. Fazia muito frio. Ela ouviu o som de zumbido novamente e correu cegamente de volta para a floresta, na direção oposta daquela que Flor tinha tomado.
As três esferas incendiárias deslizaram para o local onde a mulher se deitara, rapidamente convertendo a manta em cinzas, e seguiram atrás de Sra Wilks, seguindo o rastro de sangue.



Grande parte da costa do antigo lago ainda era reconhecível sob o manto de neve: a formação das rochas, as escadas descendo para a água e até um poste que tinha feito parte do píer do resort.
A partir do cais Flor estimou uma centena de metros até a entrada da caverna.
Ela passou ao longo do rochedo que subira três metros acima da praia e jogou a luz da lamparina em fendas. Para onde quer que ela apontava, Buddy retirava a neve com uma pá, que, junto com um machado, ele tinha resgatado da Sala Comum. Os outros raspavam a neve (que tinha mais de um metro de profundidade entre as pedras) com as mãos nuas ou como estivessem.
O trabalho era lento, Flor lembrou-se da entrada da caverna na metade do rochedo, então alguém tinha que escalar as rochas cobertas de neve para poder cavar. Apesar do perigo envolvido, eles não tiveram tempo de ser cuidadosos. Atrás das nuvens, a partir do qual a neve caia com constância, não havia lua, a escavação prosseguiu na escuridão quase total. Em intervalos regulares um deles pedia uma parada repentina no trabalho e ficavam se esforçando para ouvir sons reveladores de seus perseguidores que alguém tinha pensado ter ouvido.
Flor, sob o peso da responsabilidade a qual estava desacostumada, tornou-se errática, correndo de pedra em pedra. "Aqui" ela dizia e, em seguida "Ou aqui? "
Ela estava a quase duzentos metros do cais, e Buddy começou a duvidar de que havia uma caverna. Se não existisse, então certamente eles tinham chegado ao fim.
A perspectiva da morte perturbou-o mais do que não entender o propósito dessas queimadas. Se isto fosse uma invasão (e até mesmo seu pai não poderia duvidar de que agora, o Bom Deus não precisa de construir máquinas para  sua vingança), o que os invasores queriam? Seriam as Plantas os invasores? Não, não, eram apenas Plantas. Aquele infeliz que supostamente era o real invasore - dentro dos globos incendiários (ou quem construiu-os e colocou-os para trabalhar) - queria a Terra não por outra razão mas para suas malditas Plantas.
Seria a Terra então, a sua fazenda? Se sim, porque nunca houve nenhuma colheita?
Isso feria seu orgulho, pensar que sua raça, sua espécie, o seu mundo estava sendo derrotado com tal aparente facilidade. O pior, o que não podia suportar era a suspeita de que tudo isso não significava nada, que o processo de aniquilação era algo quase mecânico: os destruidores da humanidade não estavam em outras palavras, numa guerra, mas apenas pulverizando o jardim.

A abertura da caverna foi descoberto inadvertidamente, Denny Stromberg caiu através dela. Sem o acaso feliz, eles poderiam muito bem ter passado a noite inteira sem encontrá-la, já que haviam passado por ela.
A caverna se estendia além do que a luz do lampião permitia ver da entrada, mas antes de explorar sua profundidade, todos já estavam lá dentro. Todos os adultos exceto Anderson, Buddy e Maryann (todos  com menos de um metro e sessenta e oito) tiveram que curvar-se ou mesmo rastejar pra não bater a cabeça ao teto. Anderson declarou ser o momento certo para uma oração silenciosa, para o qual Orville foi grato. Encolhidos próximos uns dos outros buscando o calor, suas costas contra a parede inclinada da caverna,  tentaram recuperar o seu sentido de identidade, de propósito, de qualquer sentido perdido nas horas passadas em debandada em meio à neve.
A lamparina foi deixada acesa, uma vez que Anderson considerou que os fósforos eram mais preciosos que o óleo.
Depois de cinco minutos entregue à oração, Anderson, Buddy, Neil e Orville (embora não da hierarquia da família, mas aquele que pensou nas cavernas e em mais coisas além do que Anderson se importava de contar) exploraram o fundo da caverna. Era grande, mas não tão grande quanto eles esperavam, estendendo cerca de vinte metros e estreitando continuamente. Na sua extremidade distante, havia uma pequena reentrância cheia de ossos.

"Lobos!" Neil disse.
Uma inspeção mais detalhada confirmou serem esqueletos dos lobos, limpos, no topo da pilha.
"Ratos", Neil afirmou. "Só ratos."
Para alcançar a área mais profunda da caverna tinham que se espremer passando pela raiz gigante de uma Planta que tinha quebrado a parede da caverna. Além da pilha de ossos que os homens examinaram, esta era a única outra característica excepcional da caverna. A raiz da Planta, a este nível muito pouco se distinguia do seu tronco. Tinha a parte exposta na caverna, o mesmo diâmetro do tronco da Planta, cerca de quatro a cinco metros de diâmetro. Perto do chão da caverna, a superfície lisa da raiz estava desgastada, assim como os troncos lisos verdes eram muitas vezes mastigados por coelhos famintos.
Aqui, no entanto, parecia haver mais de uma mordidela.
Orville inclinou-se para examiná-la.

"Coelhos não fazem isso. Atingiu o cerne da madeira".
Ele estendeu a mão para dentro do buraco escuro. A camada periférica de madeira não penetrava mais do que trinta centímetros, além disso seus dedos encontraram o que parecia um emaranhado de cipós e além disso (com o ombro todo pressionando contra o buraco), nada, o vazio, o ar.

"Esta coisa está oca!"
"Bobagem", disse Anderson. Ele ficou ao lado de Orville e empurrou seu braço dentro do buraco.
"Não pode ser", disse ele, sentindo o mesmo que o outro.
"Coelhos certamente não fariam esse buraco" Orville insistiu.
"Ratos" Neil repetiu, mais do que nunca confirmando seu julgamento. Mas, como de costume, ninguém prestou atenção nele.
"Vazio como o caule de um dente de leão, vazio."
"Ela está morta. Cupins devem ter feito o serviço."
"As únicas Plantas que vi mortas, Sr. Anderson, são aquelas que matamos. Se você não se opor, eu gostaria de ver o que há lá embaixo."
"Eu não vejo que bem que possa fazer. Você tem uma curiosidade doentia sobre estas Plantas, rapaz. Às vezes tenho a impressão de que você está mais do lado delas do que do nosso."
"Seria bom", afirmou Orville dizendo uma meia verdade (pois ele ainda não se atrevia a expressar sua esperança real), "se puder fornecer uma porta dos fundos para a caverna, uma saída de emergência para a superfície, no caso de sermos seguidos aqui."
"Ele está certo sobre isso, você sabe," Buddy disse.
"Eu não preciso de sua ajuda para fazer a minha cabeça. Nem de você", acrescentou Anderson, quando ele viu que Neil tinha começado a sorrir. "Você está certo de novo Jeremias..."
"Me chame de Orville, senhor. Todo mundo me chama assim".
Anderson sorriu com azedume.
"Muito bem. Vamos começar a trabalhar agora? Pelo que me lembro, um dos homens conseguiu trazer um machado. Ah, foi você, amigão? Traga isso aqui. Enquanto isso, você (indicando Orville), vai garantir que todos vão para o fundo da caverna, onde está mais quente. E talvez mais seguro. Além disso, encontre alguma maneira de bloquear a entrada, senão a neve vai cobrí-la de novo. Use o seu casaco, se necessário."

Quando a abertura para a raiz tinha sido suficientemente alargada, Anderson empurrou a lamparina e apertou seu torso ossudo através dela. A cavidade estreitava-se rapidamente acima, tornando-se mais um emaranhado de cipós, havia pouca possibilidade de uma saída, pelo menos não sem muito trabalho duro. Mas abaixo havia um abismo que se estendia muito além do alcance da luz da lamparina. A eficácia da lamparina era ainda mais reduzida pelo que parecia ser uma rede de gaze ou teia de aranha que enchia a cavidade da raiz. A luz que passa através desse material, mostrou-se difusa e suavizada, para além de uma profundidade de cinco metros se podia discernir apenas um brilho rosado disforme.
Anderson atacou estas tranças de gaze, sem resistência, e elas se romperam. Suas mãos calejadas não poderiam mesmo senti-las.
Anderson contorceu-se para fora do buraco estreito para a caverna propriamente.

"Bem, não vai ser útil para escapar. É sólido para cima. Vai para baixo, porém, mais longe do que eu posso ver. Olhem por si mesmos, se quiserem."
Orville afundou-se no buraco. Ficou lá muito tempo, Anderson tornou-se irritado. Quando reapareceu, ele quase sorria.
"É para onde nós vamos, Sr. Anderson. É perfeito!"
"Você está louco", disse Anderson com naturalidade. "Já está ruim onde estamos."
"Mas o ponto é" (E esta tinha sido a sua esperança, não expressa original.) "Vai estar quente lá embaixo. Depois de conseguir descer uns quinze metros abaixo da superfície, encontraremos confortáveis dez graus centígrados. Não há inverno nem verão lá embaixo. Se preferir mais quente basta apenas ir para baixo para mais profundo. Aquece um grau para cada dezoito metros."
"Ah, o que você está falando?" Neil chiou. "Isso soa como um monte de besteira."

Ele não gostou da maneira que Orville, um estranho, estava dizendo a eles o que fazer todo o tempo. Ele não tinha o direito!
"Não é uma coisa que eu deveria saber, sendo um engenheiro de minas? Não é por isso que estou vivo, afinal."
Ele deixou que pensassem sobre isso e em seguida, continuou calmamente:
"Um dos maiores problemas em trabalhar em minas profundas é mantê-los a uma temperatura suportável. O mínimo que podemos fazer é ver o quão para baixo vai. Deve ser uns quinze metros pelo menos, que seria apenas um décimo da profundidade."
"Não tem nada quinze metros abaixo do solo" Anderson opôs. "Nada além de pedra. Nada cresce na rocha."
"Diga isso para a Planta. Eu não sei se ela segue tão fundo, mas volto a dizer que deveríamos explorar. Nós temos um pedaço de corda, e mesmo se nós não tivéssemos, aqueles cipós segurariam qualquer um de nós. Eu os testei."
Ele fez uma pausa antes de voltar para o argumento decisivo:". Além do mais, é um lugar para se esconder se essas coisas vierem atrás de nós."

Seu último argumento era tão válido quanto eficaz. Buddy desceu pela corda para a primeira ramificação secundária a partir da raiz vertical principal (Buddy tinha sido escolhido porque  era o mais leve dos homens), quando houve um rangido na entrada da da caverna, como quando as crianças tentam encher uma garrafa de vidro com areia.
Uma das esferas, havia seguido-os à caverna, estava agora tentando abrir seu caminho através da estreita entrada.

"Atire!" Neil gritou para seu pai. "Atire!" Começou a pegar a Python no coldre de seu pai.
"Eu não pretendo desperdiçar munição boa. Agora, tire suas mãos de mim e vamos empurrar as pessoas para baixo pelo buraco."

Orville não precisou argumentar mais. Não havia nada além para fazer. Nada. Eles eram bonecos do destino agora. Recuou e ouviu como se a esfera tentasse entrar na caverna à força. De certa maneira, ele pensou, essas esferas não eram mais inteligentes do que uma galinha tentando abrir caminho através de uma cerca de arame. Porque não bastava atirar? Talvez as três esferas tivessem que estar agrupadas sobre o seu alvo antes que pudessem disparar. Elas eram, quase certamente, autômatos. Orientavam os seus próprios destinos não mais do que os animais que foram programados para perseguir.
Orville não tinha nenhuma simpatia para com as máquinas burras e nenhuma com suas presas.
Ele se imaginou naquele momento como senhor das marionetes, até que o real senhor das marionetes, movimenta-se um dedo, e Orville passaria a correr atrás de seus semelhantes.

A descida pelo buraco da raiz foi rápida e eficiente. O tamanho do buraco assegurava que não mais de uma pessoa passasse por vez, mas o medo que essa pessoa conseguisse descer tão rápido quanto podia. O invisível (a lamparina ia abaixo com Buddy) a presença da esfera de metal batendo-se ao teto e nas paredes da caverna era uma forte motivação para a velocidade.

Anderson fez cada pessoa retirar sua roupa de frio volumosa e empurrá-la através do buraco à sua frente. Por fim só Anderson, Orville, Clay Kestner, Neil e Maryann permaneciam. Era evidente que para Clay e Neil (o maior dos homens da aldeia) e para Maryann, agora em seu oitavo mês, o buraco teria que ser ampliado. Neil cortava a madeira macia com pressa frenética.
Maryann desceu primeiro pela abertura ampliada. Quando ela alcançou seu marido, que estava escarranchado no v inverso formado pela divergência do ramo novo com a raiz maior principal, suas mãos estavam feridas de ter escorregado na corda com demasiada presa. Assim que ele a abraçou, toda a sua força pareceu escapar de seu corpo. Ela não podia ir em frente.

Neil foi o próximo a descer, em seguida Clay Kestner. Juntos, carregaram Maryann até a raiz secundária.
Anderson gritou:
"cuidado ai embaixo!" E uma chuva de objetos, alimentos, cestas, potes, roupas, o trenó, tudo que o povo havia trazido com eles desde o fogo caiu no abismo. Buddy tentou contar os segundos entre o momento em que eles foram soltos e o momento em que bateram no fundo, mas depois de um certo ponto, ele não conseguia distinguir os sons dos objetos ricocheteando nas paredes da raiz e a queda marcante ao final, se é que havia.
Anderson desceu após a última das provisões ter caído.

"Como Orville vai descer?" Buddy perguntou. "Quem vai segurar a corda para ele?"
"Eu não me preocupei em perguntar. Onde está todo mundo?"
"Lá em baixo..."

Buddy fez um gesto vago na escuridão da raiz secundária. A lamparina iluminava o eixo principal, onde a descida era mais perigosa. A raiz secundária divergia em um ângulo de quarenta e cinco graus. O teto (por aqui poderia ser dito haver piso e teto) erguia-se a uma altura de pouco mais de dois metros. Toda a superfície da raiz era um emaranhado de cipós, de modo que a inclinação era fácil de escalar. O espaço interior foi preenchido com a mesma teia frágil, embora aqueles que tinham precedido Anderson tinham arrancado a maior parte dela.

Orville desceu pelos cipós, o fim da corda atada na sua cintura, à maneira de um alpinista. Uma precaução desnecessária, uma vez que os cipós, ou o que quer que fossem agüentavam firmes. Quase rígidos na verdade, por ser tão estreitamente unidos.

"Bem", afirmou Orville com uma voz tão grotesca de bom ânimo, "aqui estamos, sãos e salvos. Vamos descer até onde os mantimentos estão?"

Naquele momento ele sentiu uma sublimidade quase divina, pois tinha segurado a vida de Anderson em suas mãos, literalmente, por uma corda e cabera a ele decidir se o velho morreria naquele momento ou sofreria ainda mais um pouco.
Não tinha sido uma escolha difícil, mas, ah, tinha sido sua!





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